おいしさも使いやすさも追及!! 冷蔵庫革命!!

時代のニーズを的確に捉え、常に使う人の生活に寄り添って商品開発をし続けている三菱電機。昨今、同社の冷蔵庫を購入する決め手になるのが、“置けるスマート大容量”、“氷点下ストッカーD”、“切れちゃう瞬冷凍”、“朝どれ野菜室”といった機能だ。その秘密を探るべく、三菱電機株式会社の担当者にお話を伺った。

人々のライフスタイルの変化に合わせて冷蔵庫の形態も変遷を重ねてきている。例えば使用頻度の高い冷蔵室が上になったり、多ドア化が進んだり、さらに90年代には野菜室が真ん中になり、2000年代になると対面キッチンの増加に応じて冷蔵室フレンチ扉が主流になるなど。そして現在は共働き世帯が増え、まとめ買いや冷凍保存をする家庭が多くなったことで、冷蔵庫に対する要望は、“大容量”“調理が楽しくラクにできる”ことへと移行。三菱電機は同社の技術力を駆使し、そうした要望に応えるべく冷蔵庫を提案している。

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冷蔵庫の通電検査
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板金工程から組立・検査まで一貫システム
冷蔵庫工場は板金工程から組立・検査まで一貫システムで高い生産性を実現。

こだわり機能1置けるスマート大容量

「大容量なのにスマート!!スペースを有効活用できる」

冷蔵庫の購入を考えている人の約9割が買い替えというなかで、「設置スペースは限られているけれど、今使っている冷蔵庫よりも大容量にしたい!」というのは切実な願い。そんなニーズに応えたのが、“置けるスマート大容量”シリーズの冷蔵庫だと三菱電機株式会社の担当者は言う。

「冷蔵庫の大きさを変えずに容量を増やすためには、冷蔵庫の扉や壁の薄型化が必須条件でした。しかしそれを困難にさせていた要因の一つに、ウレタンがあります。

冷蔵庫は断熱性能を維持するために真空断熱材とウレタンを効率的に配置させています。ウレタンは液体の状態で注入し、発泡しながら固まっていくのですが、従来のウレタンは粘度が高いので途中で止まってしまい、冷蔵庫の隅々まで行き渡りません。しかし、このたび当社が開発に成功した高密度ウレタンは流動性が高いため、冷蔵庫の隅々まで行き渡らせることが可能になりました。これにより、断熱性、省エネ性を高めながら大容量を実現させることができたのです。マンションなど幅60センチという制約があるなかでも、5ドア、片開き450リットル以上が提案できるようになりました」

三菱電機が開発した薄型断熱構造「SMART CUBE」
左が三菱電機が開発した薄型断熱構造「SMART CUBE」。ウレタン部分の薄型化を実現。厚さを比べると一目瞭然だ。
システムキッチンの奥行き650mmにピッタリのサイズ
WXシリーズにはシステムキッチンの奥行き650mmにピッタリのサイズもある。すっきり置けて見栄えが良い。

こだわり機能2朝どれ野菜室

「保存するだけでビタミンCが増える!?野菜の鮮度も長持ちする!!」

野菜をまとめ買いしたものの、使いきれずに困ってしまったり、家族の健康のために新鮮で栄養価の高い野菜を食べさせたいという人に人気なのが、“朝どれ野菜室”という機能だ。

「“朝どれ野菜室”には、青、赤、緑という3色のLEDを採用しています。青色には眠っている野菜に刺激を与えて起こし光合成を促す効果、赤色には葉の表面で光合成をする効果、緑色には葉の内部へ浸透し光合成をサポートする効果があります。これらを日光の1日のサイクルに合わせて照射させる仕組みです。

操作パネルで“朝どれ野菜”に設定すると、朝2時間は青、赤、緑の3色が点灯、昼間の10時間は赤と緑が点灯、そして夜12時間は消灯という24時間制御が始まり、効率よく光合成をさせることができます。これにより、ビタミンCや糖量がアップします」

3色の
LED
三菱独自の3色LED
野菜室の奥に搭載された3色LEDは三菱独自のもの。

さらに緑化も促進されるというから驚き。栄養素が増えるだけでなく見た目も色鮮やかになれば食欲も増しそうだ。

「“朝どれ野菜室”は密閉うるおい構造を採用し、野菜からの水分の蒸発を抑えて保存するので鮮度も長持ちします。

冷蔵庫の買い替え時期は大体10年から12年という方が多いのですが、その際、次に選ぶ冷蔵庫に求めるものは“野菜の鮮度を長持ちさせたい”というニーズが非常に高いのです。そこで、この“朝どれ野菜室”は、これからの時代、野菜の鮮度が長持ちするだけでなく、家族の健康を支えるという新しいキーワードが提案できると思っています」

鮮度
長持ち
ほうれん草比較
朝どれ野菜室に入れたほうれん草(右)はいきいきしていて、7日経ってもおいしく食べることができる。一方、朝どれ野菜室が搭載されていない冷蔵庫に入れたほうれん草(左)はしなびてしまう。
彩り
アップ
キャベツ比較
LEDを7日間照射させたキャベツ(右)と照射なしのキャベツ(左)。緑色の鮮やかさが全然違う。

こだわり機能3氷点下ストッカーD

「肉や魚も冷凍せずに長くストックできる!!」

保存に便利な冷凍だが、味が落ちやすく、使う際に解凍する手間がかかるなど、意外に不便なことも多い。「そんな人には“氷点下ストッカーD”をおすすめしたいですね。ここは、肉や魚を生のままおいしく保存できるとっておきの場所です。チルド室よりも低温の氷点下で保存するので鮮度が長持ちします。しかも氷点下なのに凍らせないので、おいしさも風味も維持できます。“氷点下なのに凍らない?”って不思議に思われるでしょうが、これは、水の温度が凍結点(0度)より低くなっているのにも関わらず凍結させないという“過冷却現象”を応用した三菱独自の技術だからこそできるのです。この“氷点下ストッカーD”なら生鮮食品のまとめ買いもOK、毎日の料理もはかどります」

ひき肉をチルドと氷点下ストッカーDで冷凍した場合の比較
氷点下ストッカーDで保存したひき肉(右)。チルド室や冷蔵室より低温なので、肉の変色を抑えて鮮度が長持ちする。

こだわり機能4“切れちゃう瞬冷凍”

「解凍いらず!!冷凍なのにサクッと切れる!?」

そして三菱の冷蔵庫の中でも人気が高い機能が、“切れちゃう瞬冷凍”だそう。「この機能を開発したのは、'99年、当社の女性開発者でした。忙しく働く女性にとって家事の効率化に役立つ冷蔵庫のあるべき姿を考えてたどり着いたのが、“凍っている肉や魚を包丁で切ることができれば解凍したり小分けする手間がかからないのでは”という発想だったのです。“切れちゃう瞬冷凍”は約-7℃という、凍っているけれど包丁が入る絶妙な温度帯で冷凍させるので、使う分だけ切り分けたり、解凍の手間が省けるので、調理時間の短縮にもひと役買います。忙しい朝のお弁当作りにも大活躍。まさに時短料理ができます。

冷凍させた食品の味が落ちてしまったという経験はありませんか? それは、氷の結晶が食品の細胞を壊してしまうからなんです。“切れちゃう瞬冷凍”は食品の細胞を壊さず、旨み成分や栄養素の流出を抑えて冷凍させるため、食感が変わらずおいしい冷凍もできるんです」

水を使った過冷却現象実験
過冷却状態の水を-18℃で冷やしておいたお皿に入れると一瞬にして氷に!
サクッときれるひき肉
サクッと切れるので、すぐに調理できる。
作り置きしたミートソース
作り置きしたミートソースも、凍ったまま使う分だけすくえる。
しめじの比較
冷凍(左)と“切れちゃう瞬冷凍”(右)で保存したしめじを、それぞれ解凍したもの。“切れちゃう瞬冷凍”なら、食感が変わりやすい野菜やきのこなどもおいしく冷凍できる。

ちょっとひと息
三菱冷蔵庫ヒストリー

'54年、静岡製作所で製造を開始した三菱冷蔵庫。その歩みは、まさに“おいしさ”と“便利さ”の追求の歴史と言える。

  1. 三菱冷蔵庫第一号
    1954
  2. 業界初 自動霜取り装置付冷蔵庫
    1960
  3. ジャンボに使える冷蔵庫「Freshみどり」
    1968
  4. 置けるスマート大容量スマート冷蔵庫
    2017
三菱のあゆみ
1954 生産開始。第1号機誕生。
1960 業界初 自動霜取り装置付冷蔵庫を発売。
1968 ジャンボに使える冷蔵庫「Freshみどり」発売。
1984 業界初 日本の食文化に合わせて開発した「チルド」搭載冷蔵庫を発売。
1999 新発想 凍っているのに包丁が入る「サクッと切れちゃう冷凍」搭載機種発売。
2008 世界初 微粒子凍結で食品の細胞破壊を抑えておいしく保存する「瞬」冷凍を搭載
2015 業界最大容量705リットルのWXシリーズ発売。氷点下でも凍らせずに肉や魚の鮮度を長持ちさせる「氷点下ストッカー」を搭載。

注目の置けるスマート大容量シリーズ!!

システムキッチンに合わせやすい幅65㎝で、517リットル大容量

  • 置けるスマート大容量MR-WX52Aオープンイメージ
  • 置けるスマート大容量MR-WX52Aホワイト
  • 置けるスマート大容量MR-WX52Aクリスタルロゼ
  • 置けるスマート大容量MR-WX52Aクリスタルブラウン
【三菱電機】6ドア冷蔵庫(517L) 置けるスマート大容量MR-WX52A【大型商品】
  • ■サイズ:W650 × D699×H1, 821mm
  • ■重量:118kg
  • ■ドア数:センター開き6ドア

※大型商品のため、別途配送料がかかります。

クリスタルホワイト(W) / クリスタルロゼ(P) / クリスタルブラウン(BR)

スリムな幅60㎝で、たっぷり収納できる455リットルを実現

  • 置けるスマート大容量MR-B46Aホワイトオープンイメージ
  • 置けるスマート大容量MR-B46Aクリスタルロゼ
【三菱電機】5ドア冷蔵庫(455L) 置けるスマート大容量MR-B46A【大型商品】
  • ■サイズ:W600 × D699 × H1, 821mm
  • ■重量:104kg
  • ■ドア数:片開き5ドア

※大型商品のため、別途配送料がかかります。

クリスタルピュアホワイト(W) / クリスタルロゼ(P)

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